Existe relação entre dor crônica e queixas de memória?

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Pacientes com dor crônica frequentemente relatam queixas cognitivas, que dificultam situações sociais e atividades da vida diária. Entretanto, pouca atenção clínica e relacionada à pesquisa foi dada a este tópico. A maioria dos estudos realizados avaliou pacientes com tipos de dor específicos, tais como lombalgia e fibromialgia. Neste artigo publicado no Pain, Landro et al identificam algumas possíveis razões para estes sintomas, incluindo sintomas depressivos (os quais estão presentes em 40 a 50% dos pacientes com dor crônica) e uso de medicações.

As as principais perguntas elaboradas foram: Existe relação entre queixas de memória e desempenho neuropsicológico em pacientes com dor crônica e sintomas depressivos controlados? Até que ponto as funções neuropsicológicas são afetadas em uma população com dor crônica? A avaliação neuropsicológica varia em pacientes com dor generalizada ou localizada? Os medicamentos utilizados para dor podem prejudicar o desempenho destes pacientes?

Entre os resultados encontrados, os pacientes com dor neuropática e generalizada apresentaram pontuações mais baixas nos testes neuropsicológicos que os pacientes com dor localizada, entretanto, não apresentaram diferenças significativas entre os grupos para sintomas depressivos.

Os pacientes que não usavam medicações e aqueles que utilizavam apenas opióides tiveram pontuação semelhante nos testes neuropsicológicos. Pacientes utilizando opióides + antidepressivos + anticonvulsivantes obtiveram pior pontuação na avaliação neuropsicológica.

Conclusões: O tema cognição e dor vem sendo estudado recentemente em alguns poucos trabalhos. Algumas limitações deste estudo podem ser descritas, tais como a não existência de um grupo controle e não haver pareamento por idade. De toda forma, este trabalho abriu um espaço para que pacientes com dor crônica possam ser investigados com relação a sintomas cognitivos e para que novas pesquisas sejam realizadas em área tão relevante clinicamente.